Helena Maleno

Spain

Rights of migrants.
“Caminando Fronteras”.

An activist of Caminando Fronteras group, resident in Tangier (Morocco) who works for the defense of the rights of immigrants, especially in the border of Ceuta and Melilla. The main lines of work of the group are awareness through the denunciation of the violation of the rights of the sub-Saharan population in Morocco, education, and health.

Specifically, Helena Maleno has become the contact person for immigrants when they have any problems in Morocco, on the border, or even on the high seas aboard the boats.

She is a researcher specializing in migrations and human trafficking and has also worked as an independent consultant for Women’s Link Worldwide, Save the Children, and CEAR. She emphasizes her work as an adviser in the report 2012 “La trata de seres humanos en España: víctimas invisibles” of the “Defensor del Pueblo”.

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Author of the blog “Pandoras Invisibles” of “Periodirmo Humano”, through which she denounces human rights violations that occur in migratory transitions with a gender perspective and a transnational dimension in order to build a more human discourse. She is also the author of the documentary “Frontera Sur” and co-writer of the documentary “En el camino”, produced by Save the Children.

In August 2014, Helena Maleno was verbally and sexually assaulted in Tangier following an incident in which armed Moroccan neighbors attacked a group of sub-Saharan immigrants, in the presence and passivity of the Moroccan police. On December 10, 2015, she  received the Human Rights Prize “Nacho de la Mata” of the Spanish Advocacy.

In 2017, Helena was called to testify in court because they relate her to human trafficking networks for her calls to Maritime Rescue when there is a boat on the strait that needs to be saved. The campaign #DefendiendoAMaleno aims to support her against a trial that criminalizes her great work as a human rights defender: https://goo.gl/qiVQAZ

» Entrevista

> Cómo es tu rol de puente entre los inmigrantes y sus familias en los países de origen y entre los inmigrantes y las autoridades?

Ayudo a identificar a los muertos, a buscar desaparecidos y que esta información llegue a las familias en sus países de origen. También a explicar las situaciones de violencia que han provocado la pérdida de sus familiares. Intento que los inmigrantes entiendan, trabajando conjuntamente, las políticas institucionales y darles poder para que consigan el acceso a sus derechos. Por otra parte, presiono a las autoridades para que, conociendo la realidad de los inmigrantes, mejoren las políticas institucionales y los estados asuman sus responsabilidades con la ciudadanía migrante.

> Cómo es la situación de los subsaharianos en Marruecos y en Ceuta y Melilla? Qué derechos fundamentales se violan principalmente allí?

La situación de retroceso en derechos humanos en la Unión Europea se está justificando y alimentando por la crisis económica. La frontera sur, compuesta por países con una economía más débil que la resta, se ha convertido en los primeros espacios donde se han deteriorado gravemente los derechos humanos. La imagen de situación de guerra, avalancha, de invasión que se dibuja desde los medios de comunicación europeos se manifiesta claramente en Ceuta y Melilla. Hemos asistido durante el último año a violaciones graves de derechos, incluyendo el derecho a la vida, en estos dos enclaves europeos situados en territorio africano.

Estas situaciones se han expandido hacia terceros países por efecto del control de las fronteras exigido por la Unión Europea. Al mismo tiempo Marruecos ha tomado una serie de medidas destinadas a mejorar la situación de los derechos de la población migrante en tránsito: el gobierno ha anunciado una reforma de la ley de extranjería y de asilo y el nacimiento de una ley contra el tráfico de personas. Se ha iniciado una regularización de migrantes y, gracias a la presión de las Naciones Unidas, se ha terminado con las batidas indiscriminadas y las deportaciones colectivas. Aún así, la situación de los derechos de las personas migrantes en el tránsito migratorio se deteriora debido a las políticas de control de la UE y de los acuerdos bilaterales entre el estado español y Marruecos. Los derechos a la vida, a la dignidad, al asilo, a la educación, a la salud, se ven mermados por nuestras políticas de control.

> Qué opinas de la respuesta de la Unión Europea ante el elevado número de naufragios en el Mediterráneo del pasado mes de abril de 2015?

La Unión Europea no tiene capacidad para controlar el expolio que las grandes multinacionales han creado en África, incluyendo Libia. El gran número de refugiados es el resultado de sus políticas internacionales que causan consecuencias terribles sobre la justicia social. La política europea pretende dar una solución militar a los efectos colaterales de sus políticas en el exterior, vinculando, como siempre, la situación a un discurso de conflicto en la Frontera Sur.

> De todos estos años que llevas trabajando con inmigrantes en la frontera, cuál es el mejor recuerdo o experiencia que conservas?

Son muchos porque me he encontrado con personas con una gran capacidad de resiliencia de las cuales aprendes a ser mejor ciudadana. En 2004 conseguimos demostrar que se habían deportado desde Ceuta a solicitantes de asilo y, aunque los intentaran hacer desaparecer en Algeria, las comunidades migrantes consiguieron que subieran hasta Tánger y desde allí que volvieran a entrar en Europa mediante un visado, pues había sido una acción ilegal por parte de las autoridades. Aquella noche hubo una gran fiesta en el bosque próximo a Ceuta para celebrar el triunfo de haber estado trabajando en red y por la solidaridad de las comunidades migrantes.

En 2015 hemos conseguido que el gobierno marroquí acepte el aborto de una menor de 11 años víctima del tráfico, cuya vida estaba en peligro si seguía con el embarazo. El aborto se tenía que realizar en una clínica privada y todo el personal médico lo hizo gratis, aunque se trataba de una clínica muy costosa.

Y así un largo etcétera de triunfos de ejercicio de la ciudadanía, por los que me considero una persona privilegiada de haberlos podido acompañar y vivir.