Maria Sol Taule

Filipinas

Defensa de los derechos civiles y políticos.
Karapatan

www.karapatan.org/

“EEs una abogada filipina que defiende legalmente personas que no tienen recursos económicos para pagar un acompañamiento jurídico, especialmente activistas y defensoras y defensores de derechos humanos criminalizados desde las instituciones del Estado. Licenciada en Derecho y en Administración Pública y Gobernanza por la Universidad Politécnica de Filipinas, María Solo Taule trabaja desde el año 2011 con Karapatan, una alianza de organizaciones, colectivos y programas que defienden los derechos humanos.

Karapatan monitora y documenta violaciones de derechos humanos, proporciona asistencia a las víctimas, e impulsa acciones de formación y sensibilización. En un contexto de intensa represión, las caras visibles de la organización reciben a menudo ataques y amenazas de muerte, y a la oficina de la entidad se han vivido varios incidentes. Taule, por su parte, ha recibido ataques a través de Internet, sobre todo de las redes sociales. Son trols y personas usuarias de Facebook que, según explica el activista, tendrían vínculos con el ejército. Acusan a Taule de defender legalmente rebeldes, comunistas y terroristas.

Además de Karapatan, Taule desarrolla su tarea de defensa de los derechos humanos a través de la National Union of People’s Lawyers (NUPL, Unión Nacional de Abogados y Abogadas Populares). Se trata de una organización de defensa de derechos humanos, de alcance estatal, formada por estudiantes de Derecho y profesionales de la abogacía y la justicia. Taule se unió a la NUPL cuando estaba en la facultad de Derecho y, como asesora legal de Karapatan, trabaja en estrecha relación con la organización cuando se dedica a casos que incluyen violaciones de derechos humanos.

Además del ejercicio de la abogacía, Taule es también artista. Muchas de sus obras están ligadas a su tarea de defensa de los derechos humanos. “Es una herramienta muy efectiva para exponer y expresar cuestiones de una manera diferente”, explica.

» Entrevista

>¿Cómo decidiste convertirte en una abogada para la gente que no puede permitirse pagar una?

Cuando estaba en la facultad de Derecho, tenía una visión clara: acabaría mis estudios y dedicaría mi práctica jurídica a las personas que no pueden pagar los servicios de un abogado o abogada, especialmente en los casos en que sus derechos son vulnerados por parte del Estado. Mi toma de contacto con los problemas sociales de Filipinas desde que era una estudiante universitaria y mi compromiso con los movimientos sociales influyeron considerablemente en mi decisión de dedicarme a la abogacía popular. Esto implica defender clientes no solo en las salas de los tribunales, sino también en las calles y a cualquier otro lugar donde reclamen justicia.

>¿Cómo ha cambiado tu trabajo desde la llegada al poder de Duterte, al 2016?

La Administración Duterte no es diferente de administraciones anteriores en cuanto a la puesta en marcha de programas de contrainsurgencia, que realmente tienen como objetivo activistas y defensores y defensoras de los derechos humanos. Lo que ha cambiado es que el gobierno es ahora más sistemático y atroz, porque ha estado utilizando las instituciones del Estado para perseguir las personas percibidas como enemigas: asesinándolas o sometiéndolas a acoso judicial, con acusaciones y denuncias falsas.

>La criminalización de defensoras y defensores de derechos humanos es entonces una práctica habitual.

Muchas personas defensoras de los derechos humanos en Filipinas se enfrentan a acusaciones falsas. Sus nombres son incluidos en los registros judiciales, alegando que están implicadas en enfrentamientos armados entre las Armed Forces of the Philippines (AFP, el ejército de Filipinas) y la New People’s Army (NPA, guerrilla comunista). Las autoridades también están llevando a cabo registros ilegales de las sedes de organizaciones progresistas, colocando pruebas falsas como armas de fuego y explosivos, y deteniendo y encarcelando las personas de estas entidades.

Recientemente*, por ejemplo, se presentó una demanda por perjurio contra miembros de las organizaciones Karapatan (Elisa Tita Lubi, Cristina Palabay, Roneo Clamor, Edita Burgos, Gabriela Krista Dalena, Fr. Wilfredo Ruazol y Jose Mari Callueng), Gabriela (Joan May Salvador y Gertrudes Ranjo Libang) y Rural Missionaries of the Philippines (Elenita Belardo y Emma Cupin). Es una acción judicial en represalia a la petición que presentaron ante el Tribunal Supremo para solicitar un recurso de amparo y habeas data, al cual se pueden acoger personas que tienen amenazada su vida, libertad y seguridad. La perversa acusación de perjurio fue presentada por el general retirado Hermogenes Esperon Jr, asesor de seguridad nacional y vicepresidente de la National Task Fuerzo tono End Local Communist Armed Conflict (NTF-*ELCAC, Grupo operativo nacional para acabar con el conflicto armado comunista local). Inicialmente, el fiscal desestimó los cargos contra todas las personas excepto Elenita Belardo, pero Esperon presentó una moción porque esta decisión fuera reconsiderada. La petición de Esperon fue aceptada, y ahora casi todas las personas que inicialmente habían sido acusadas continúan con cargos. La mayoría se encuentran en libertad sin fianza. Nuestra secretaria general, Cristina Palabay, pagará la fianza cuando llegue a Manila de la 43.ª sesión del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. Todas las personas acusadas de Karapatan irán a juicio.

> ¿Hay otros casos que quieras destacar?

Hay el de la exsecretaria general de Karapatan en la región Southern Tagalog, Glendhyl Malabanan. Fue detenida ilegalmente en un punto de control policial y militar en Puerto Princesa (Palawan), junto con otros seis defensores y defensoras de los derechos humanos.

Acababan de llevar a cabo una misión para investigar la militarización de las comunidades campesinas y pescadoras. Las autoridades insisten que entre sus pertenencias había armas de fuego y explosivos. Actualmente se encuentran bajo arresto en la prisión de Puerto Princesa, mientras se celebra su juicio.

También hay que destacar la serie de registros ilegales que han llevado a cabo fuerzas conjuntas de la policía y el ejército, y que han tenido como resultado arrestos masivos de activistas y defensores y defensoras de los derechos humanos. El 7 de febrero de 2020, cinco personas (entre ellas Alexander Philip Abinguna, miembro del Consejo Nacional de Karapatan por Eastern Visayas) fueron arrestadas ilegalmente después de que las autoridades colocaran armas de fuego y explosivos, durante la madrugada, dentro de las oficinas de las organizaciones Bayan, Katungod Sinirangang Bisayas y Sagupa. Actualmente están detenidas en la prisión de Leyte.

>Has trabajado como abogada en el caso del Alexandrea Pacalda.

Es una defensora de derechos humanos que trabaja a Southern Tagalog. Fue arrestada ilegalmente sin orden judicial, torturada, privada de sueño e interrogada de manera ininterrumpida sin su abogada, hasta que admitió ser miembro de la NPA. Estuvo detenida en un campo militar durante siete días antes de ser acusada de manera formal, con un caso falso de posesión ilegal de armas de fuego y explosivos. Actualmente se encuentra en la prisión a Quezón Province.

Muchas defensoras y defensores de los derechos humanos como Alexandrea Pacalda han sido acusados por el gobierno de ser miembros o apoyar al NPA. De este modo se justifica su detención ilegal y la colocación de pruebas falsas. Son casos que muestran cómo es de peligroso Filipinas para los defensores y defensoras de derechos humanos, que sufren ataques continuos por parte del Estado.

>¿Cuáles son tus expectativas para el futuro más inmediato en relación con la situación de derechos humanos en Filipinas?

Los ataques contra defensoras y defensores de derechos humanos continuarán y es posible que se agraven. Pero lo más importante es que la gente también continúa reivindicando sus derechos y resistiendo ante las políticas antipersonas que el gobierno utiliza para reprimir la disidencia.

>¿Qué puede hacer la comunidad internacional para mejorar esta situación?

La comunidad internacional tiene que apoyar al llamamiento porque se haga una investigación independiente sobre la situación de los derechos humanos en Filipinas, especialmente a la luz del informe que el alta Comisionada de las Naciones Unidas por los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, presentará en junio. Es muy importante que se presione el gobierno para que pare los ataques contra la sociedad civil y las personas defensoras de los derechos humanos. Y más importante todavía, la solidaridad de otros pueblos y el apoyo de la comunidad internacional a las personas defensoras de los derechos humanos y sus comunidades es fundamental para levantar los ánimos y que sientan que no están solas cuando buscan paz y justicia en medio de ataques y represión.

*Esta entrevista va fue realizada el 11 de marzo de 2020.